Photography and Music

(traducción al español abajo)

Thelonious Monk, with crop marks drawn by the photographer, W. Eugene Smith. Jazz Loft Project

I knew a photographer, a girl, that said me: “I want to do photography like David Bowie (do music)”. I never forgot this comment. Obviously, we like Bowie, I think she wanted to tell that she liked experiment and do different kinds of photography, been original and touch hearts with her creation. The explain is mine and sure is short. We don’t talk about the meaning.
I encountered several times comments about photography and music. The last one was by Blake Andrews who did a comment in his post about photographs used in Albums covers, he have a proto theory that all photographers are serious audiophiles.
I find more relations between photography and music in the first stage, the roots. Then, like branches, there will be more relations that can be proved or not but relations at the end. By the way, Henri Cartier Bresson tried unsuccessfully to learn music in the beginning, before painting and photography.
Eugene Smith take with himself to cover the WWII almost equal weight of photography equipment with reproducing equipment of music. He liked to play at all volume some pieces of classic music when he worked in the darkroom and he taped a lot of jam sessions of Jazz in a loft where he lived. “Smith’s excessive behavior was not restricted to photography. He estimated, in various letters from the mid -1950s, that he owned 25.000 vinyl music records- of all kinds, but especially classical and jazz – and some 5.000 books (there were at least that many when his archive was deposited at the Center for Creative Photography at the University of Arizona in Tucson). Friends, neighbors and family members reported that he would listen to music all day and night, frequently in his darkroom, at thunderous volumes. In WWII, he took records and a portable phonograph to the frontlines, often flying from one ship to another to pic up boxes of his records that were spread around the South Pacific”. (W Eugene Smith 55, Phaidon, 2001).
Pierre Gassman was a photographer but he was more known as one of the masters printers famous by his prints of Cartier Bresson’s photos. He told that he interpreted the negative as some musician interpret the score.
-”Just imagine that if someone found an old piece of paper with a score written by Mozart which nobody had ever seen. What musician, real musician in the world would not take up this piece and try to play it. The score is written like a negative. It’s just an indication -what the composer had felt when he wrote it. That you must feel in your stomach. Some people have the stomach and some don’t. They may play it correctly- at an exhibit in Japan a computer was able to read and play sheet music; it was all correct but is wasn’t music; there was no feeling. In the darkroom the time of development is not a fantasy. But the exposure time, the choice of contrast filter used in this or that part of the picture -that comes from feeling.”
And to describe that, Gassman continued: “I listened to a wonderful interview with Artur Rubinstein when he told the story of a young pianist of 19 who asked him, ‘Don’t you think to become an interpreter of music you have to have trained since childhood for six to nine hours a day?’ He answered, ‘Techniques, you can always learn. Interpretations, you have to come to the world with’. The idea of interpretation you have to feel. It’s a question of feeling” (wonderful interview made by Mark Edward Harris to Edouard Boubat and Pierre Gassman and published in the Camera & Darkroom magazine, sep 1995).
The musician don’t play as he read it. The print as an interpretation of negative. I like this figure, strange for people of the digital era, what would be the equivalent now? I can’t imagine, I work pretty much with the analog mind very deep inside me.
Ansel Adams in 1930 had been training to become a concert pianist while considering a career as a photographer. He decided, after seeing the photographs by Paul Strand, that “the camera, not the piano, would shape [his] destiny.” His mother and aunt both pleaded, “Do not give up the piano! The camera cannot express the human soul!” To which Adams replied, “The camera cannot, but the photographer can.” (in “Black & White Magazine for Collector of Fine Photography” October 2000, Page: 76).
Ralph Gibson play the guitar and include his composed themes for some shows of his photos. “To be able to see in concrete terms what was created in a fraction of a second is a rare luxury. Even though fixed in time, a photograph evokes as much feeling as that which comes from music or dance”, said Gibson. “Whatever the mode – from the snapshot to the decisive moment to multi-media montage – the intent and purpose of photography is to render in visual terms feelings and experiences that often elude the ability of words to describe. In any case, the eyes have it, and the imagination will always soar farther than was expected”. (Creative Camera December 1972, p. 401)
The cineast and photographer Ralph Steiner said several years ago: “These days I think the composers of music influence me more than any photographers or visual creators. I see something exciting or lovely and think to myself: ‘If Papa Haydn or Wolfgang Amadeus or the red-headed Vivaldi were here with a camera, they’d snap a picture of what’s in front of me.’ So I take the picture for them”.
A side and odd comment about the Leica lovers that appears can love hear only the sound of the shutter (I have some heart about it but not enough to do this). Paal Audestad said that he was “winding. Clicking, Winding. Clicking, and so on. That’s what I have been doing the last couple of days. Sitting with the camera between my hands and listening to the sound of the shutter”.
In the wave of some exercises that was published in several blogs or photo groups, would be interesting that some people try to do photos some week like ACDC, another like Chet Baker, other with a Joy Division spirit or James Brown, and so on. One thing is true. There are not good photographers without rhythm.

Fotografía y Música

Conocí a una fotógrafa que me dijo: “Quiero hacer fotografía como David Bowie (hace música)”. Nunca olvidé ese comentario. Obviamente, nos gusta Bowie, creo que ella quiso decir que le gustaba experimentar y hacer diferentes clases de fotografía, siendo original y tocando corazones con su creación. La explicación es mía y seguro es corta. No hablamos sobre el significado.
Encontré varias veces comentarios sobre la fotografía y la música. El último fue de Blake Andrews, quien comentó in su post sobre fotografías usadas en las cubiertas de los discos, el tiene una proto teoría de que todos los fotógrafos son serios audiófilos.

Encuentro mas relaciones entre fotografía y música en un primer nivel, la raíz. Luego, como ramas, habrá más relacions que puedan ser probadas o no pero relaciones al fin. A propósito, Henri Cartier Bresson trató infructuosamente de aprender música en sus inicios, antes de la pintura y la fotografía.

Eugene Smith llevó consigo a cubrir la segunda guerra mundial casi el mismo peso de equipo fotográfico que de reproducción y discos de música. A él le gustaba escuchar a todo volumen algunos piezas de música clásica cuando trabajaba en el cuarto oscuro y grabó un montón de improvisaciones de jazz en un loft donde el vivió. “Las conductas excesivas de Smith no estaban restringidas a la fotografía. El estimaba, en varias cartas de mediados de los 50´s, que tenía 25 mil discos de vinilo de todas clases, pero especialmente de música clásica y jazz. Y alrededor de 5 mil libros (había más o menos esa cantidad cuando su archivo fue depositado en el Centro para la Fotografía Creativa de Arizona en Tucson). Amigos, vecinos y familia recuerdan que el escuchaba música todo el día y la noche, frecuentemente en su cuarto oscuro, a un volumen atronador. En la segunda guerra mundial, él llevó discos y un fonógrafo portátil al frente, frecuentemente volando de un barco a otro para llevar las cajas de sus grabaciones que fueron desparramadas alrededor de todo el Pacífico Sur”. (W Eugene Smith 55, Phaidon, 2001).

Pierre Gassman fue fotógrafo pero el fue más conocido como uno de los famosos maestros laboratoristas que copiaron fotos de Cartier Bresson. El contó que interpretaba al negativo como una partitura.
-”Sólo imagine que alguien encuentra una vieja partitura de Mozart por nadie vista. Qué músico, realmente músico en el mundo no querría tratar de tocarla. La partitura está escrita como un negativo. Es una indicación -lo que el compositor sentía cuando la escribió. Eso lo tenés que sentir en tu estómago. Alguna gente tienen el estómago y otros no. Ellos tienen que tocarla correctamente- en una exhibición en Japón una computadora era capaz de leer y tocar música; todo era correcto pero no era música; no había sentimiento. En el cuarto oscuro el tiempo de revelado no es fantasía. Pero el tiempo de exposición, la elección del filtro de contraste a usar en esta o aquella parte de la foto- eso viene del sentimiento”.
Y para describir esto, Gassman continuó: “Escuché una maravillosa entrevista con Artur Rubinstein cuando el contó una historia de un joven pianista de 19 años quien le preguntó: ‘¿No cree que para ser un intérprete de música uno debe entrenarse desde la niñez por seis o nueve horas por día?’. Y el respondió: ‘Técnica, siempre la podes aprender. Interpretación, tenés que venir al mundo con eso’. Tenés que sentir la idea de como interpretar. Es una cuestión de sentimiento¨ (de una maravillosa entrevista hecha por Mark Edward Harris a Edouard Boubat y Pierre Gassman, publicada en la revista Camera & Darkroom, sept
1995).
El músico no toca como lee la música. La copia como un interpretación del negativo. Me gusta esa figura, extraña para la gente de la era digital, ¿qué podría ser el equivalente ahora? No puedo imaginarlo, trabajo bastante con la mente análoga profundamente dentro mío.

Ansel Adams en 1930 había estado practicando para convertirse en concertista de piano mientras consideraba su carrera como fotógrafo. El decidió, después de ver fotografía de Paul Strand que “la cámara, no el piano, habrían de formar su destino”. Su madre y su tía rogaron que no dejara el piano, “la cámara no puede expresar el alma humana”. A lo que Adams respondió, “La cámara no, pero el fotógrafo puedo”. (en Black and White Magazine foro Collector of Fine Photography, octubre 2000, pag 76).

Ralph Gibson toca la guitarra e incluye algunas de sus composiciones para algunas muestras de sus fotos. “La capacidad de ver en términos concretos que fue creado en una fracción de segundo es un lujo raro. Aunque fijo en el tiempo, una fotografía evoca tanto sentimiento como los que provienen de la música o el baile”, dijo Gibson. “Cualquiera sea el modo -una instantánea del momento decisivo o un montaje multimedia – el intento y propósito de la fotografía es rendir en términos visuales sentimientos y experiencias que frecuentemente eluden la habilidad de las palabras para describir. En cualquier caso, los ojos lo tienen, y la imaginación siempre lo elevará más lejos de los esperado”. (Creative Camera December 1972, p. 401).

El cineasta y fotógrafo Ralph Steiner dijo varios años atrás: “estos días creo que los compositores de música me influyen más que cualquier fotógrafo o creador visual. Veo algo excitante o precioso y pienso para mí: ‘Si papá Haydn o Wolfgang Amadeus o el cabeza roja de Vivaldi estuvieran aquí con una cámara, ellos tomarían una foto de lo que está frente a mí’. Entonces tomo la foto por ellos”.

Un comentario al margen y extra;o sobre los amantes de la Leica que aparentemente pueden amar escuchar sólo el sonido del obturador (tengo algo de sentimiento sobre esto pero no lo suficiente). Paal Audestad dijo que el estuvo “rebobinando. Cliqueando, rebobinando. Cliqueando, y así. Eso es lo que estuve haciendo el último par de días. Sentado con la cámara entre mis manos y escuchando el sonido del obturador”.

En la onda de algunos ejercicios que fueron publicados varios blogs o grupos de fotos, sería interesante que alguna gente tratara de hacer fotos alguna semana como ACDC, otras como Chet Baker, otras con un espíritu a lo Joy Division o James Brown, y así. Una cosa es verdad. No hay buenos fotógrafos sin ritmo.

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~ by hernanzenteno on October 13, 2011.

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