My 15 minutes of doubtful fame

•July 26, 2015 • Leave a Comment

Sorry for this blatant advertisement of some of my work used in a documental made by the national cultural channel, Encuentro. The topic is probably well unknown outside Argentina: the dilemma between neighbours, Argentinean and Uruguayan at both sides of the Uruguay river that were faced when started the building of a paper mill plant in the Fray Bentos coast. This industry was not welcomed by inhabitants of Gualeguaychú who said that is contaminant of the quality of the waters and air. The stills used in the show were made by me. Sorry, there are not english subtitles.

(Español) Mis dudosos 15 minutos de fama

Perdón por este desfachatado aviso de algo de mi trabajo usado en un documental hecho por el canal cultural nacional, Encuentro. El tema es probablamente desconocido fuera de Argentina: el dilema entre vecinos argentinos y uruguayos a ambos lados del río Uruguay enfrentados cuando comenzó la construcción de una papelera en la costa de Fray Bentos. La industria no fue bien recibida por los habitantes de Gualeguaychú quienes dijeron que es contaminante de la calidad de las aguas y aire. Las fotos usadas en el programa fueron hechas por mí. Perdón, no hay subtítulos en inglés.

Captura de pantalla Botnia programa foto

Love chain (en español abajo)

•October 12, 2014 • 1 Comment
For you my love (Jacques Prévert 1900-1977)

For you, my love
I went to a bird market
And I bought a bird
For you
My love
I went to a flower market
And I bought a flower
For you
My love
I went to a junk market
And I bought a chain
A heavey chain
For you
My love
And I went to a slave market
And I searched for you
But I couldn’t find you anywhere
My love

 

PARA TI MI AMOR  (Jacques Prévert 1900-1977)

Fui al mercado de pájaros
y compré pájaros
Para ti
mi amor
Fui al mercado de flores
y compré flores
Para ti
mi amor
Fui al mercado de chatarra
y compré cadenas
Pesadas cadenas
Para ti
mi amor
Después fui al mercado de esclavos 
Y te busqué
Pero no te encontré
mi amor.

 

Taller de fotoperiodismo en Mendoza (scroll down for the english version)

•September 12, 2014 • 4 Comments

Taller Mendoza 03

Taller fotoperiodismo 01

Taller fotoperiodismo 02

Por primera vez empezaré en español. Por primera vez en mi vida profesional encontré un reconocimiento a mis esfuerzos en mi país. Por primera vez tuve el placer de compartir lo que sé sobre mi oficio con gente de diversos lugares y profesiones. Por primera vez, mis labios temblaron de emoción cuando una participante me miró a los ojos y me dio las gracias. Me sentí útil y pude sospechar que mi pasión sobrevoló a un auditorio de 18 personas, una pequeña cantidad (igual nuestro tope eran 20), un gran paso. Mi esperanza era mostrarles una dirección, un rumbo, en un época y lugar donde nuestra profesión no está siendo respetada por los medios nacionales, excepto ocasionales destellos. En el mundo se muestra como principal enemigo del fotoperiodismo a las nuevas tecnologías. Pero el peor antagonista es la mentira. El brillo de la belleza y el perfecto diseño para contar tonterías y no lo que según Cornell Capa, hermano del mítico Robert, concebía como nuestro principal propósito. Contar lo que hay que corregir, contar las cosas por las que vale la pena vivir. La objetividad no existe pero es un fin deseable. Si nos ponemos la camiseta de algo terminamos haciendo propaganda, no periodismo. Amo este oficio. Pero lamentablemente no lo veo reflejado en los medios. Parece como si todo fuera una carrera de lobbistas, parece como si uno debiera ponerse una identificación que muestre a qué sector pertenece. Todos sabemos cuando cometemos un error, existe una consciencia inherente al ser humano. Una ética contraria a cuidar cada uno su propio lugar con el menor esfuerzo. Yo sueño con un sistema de información nuevo, con un compromiso mayor a nuestro deber, donde se publiquen largos ensayos sobre un tema que muestre los diferentes costados de la realidad. Ahora hay cámaras en todos lados y la foto noticia pasó a ser patrimonio de aquél que está en el lugar indicado en el momento indicado. Se están desperdiciando recursos humanos para notas obvias y no hay una costumbre en Argentina por motivar los trabajos de largo aliento. Estamos editados por personas que están lejos de la realidad con aire climatizado sin mover el culo a la calle. Eugene Richards lo dijo, para ser fotoperiodista tu culo tiene que estar en la calle. La calle no miente. Te confunde, te apabulla, te da miedo. Pero no hay otra forma. En una era plagada de imágenes nuestro trabajo debería ser importante, planificado, certero. No una mera ilustración de las palabras. Para eso hacen falta decisiones empresariales y a la par decisiones personales para encarar proyectos propios que también pueden publicarse personalmente gracias a los medios electrónicos. El principal problema está en la financiación, por eso es importante que los medios tradicionales no miren hacia otro lado.
Hay mucha gente leyendo noticias en internet. Tenemos que estar atentos a las fuentes de información y su confiabilidad. Y en lo personal rescato el valor del contenido sobre la forma, digan lo que digan los que manejan los medios. Obviamente la belleza es deseable pero no se puede forzar una cobertura con maquillajes que no son reales. Sospecho, que este taller que hicimos sobre fotoperiodismo, no será el último. Agradezco infinitamente a German Gassull, dueño de la galería Cosset, quien de la nada me rescató, en medio de mis oscuras funciones para un medio, para mostrar y enseñar lo que vale la pena. Para motivar. Gracias a todos los que hicieron eso posible. Un abrazo infinito.
pta: Cometí un error, no planeé una posible foto de apertura para este post. Cuando Germán pidió hacer una fotos algunos ya se habían despedido. Por suerte el hizo algunas durante la clase.

Photojournalism workshop at Mendoza

For the first time I will begin in Spanish. For the first time in my professional life I found recognition of my efforts in my own country. For the first time I had the pleasure to share what I know about my job with people from different places and occupations. For the first time my lips shook with emotion when a participant looked in my eyes and told me “thank you”. I felt useful and could suspect that my passion flew over an auditorium of 18 participants, a small quantity (equally our goal was 20), a big step. My hope was to show a direction, a rhumb in a time and place where our profession is not respected by the national media, except occasionally sparkles. All around the world the new technologies are shown as the first enemy of photojournalism. But the worst antagonist is the lie. The brightness of the beauty and the perfect design to tell bullshit and not what Cornell Capa, brother of the mythic Robert, conceived as our main function. To tell what we need to correct, to tell the things for which it is worth living. The objectivity [True, absolute objectivity] doesn’t exist but is a desirable end. If we put the perspective of only one side we end making propaganda, not journalism. I love this duty. But lamentably I don’t see it represented in the media. It appears like all were the result of lobbyists, it appears like we all need to have an identification that shows to what sector we belong. Everybody knows when we make a mistake, there is an inherent conscience in all humans. An ethic contrary to each one taking care of his own place. I dream of a new system of information, of a great respect to our duty, where long essays are published about a topics that show the different sides of the reality. Now there are cameras in all places and the news photo became the patrimony of those who are in the right place in the right moment. They are wasting human resources for obvious assignments and there is not a custom in Argentina to encourage long terms works. We are edited by people that are far in another reality with conditioned air without moving their asses to the streets. Eugene Richards said: to be a photojournalist your ass needs to be in the streets. The streets don’t lie. It confuses you, overwhelms you. It scares you. But there is not no other way. In an age full of images our job would be important, planned, accurate. Not a mere illustration of words. For that business decisions are needed and the side personal decisions to do our own projects that could be published too thanks to the new electronic media. But the principal problem is in the financing part, for that reason it is important that traditional media do not look the other way.
There are a lot of people reading news on the Internet. We need to be aware of the sources of information and its trustworthiness. My personal view is to rescue the content over the form, no matter what the media managers say. Obviously beauty is desirable but we can´t force a coverage with make ups that are not real. I suspect that this workshop we did will be not the last. I give my infinite thanks to German Gassull, owner of the Cosset Gallery, who from nothing rescued me from my dark duties for a media to show and teach what is worth. To motivate. Thanks to all that made that possible. An infinite hug.
Postscript: I made a mistake, I hadn’t planned a possible opening photo for this post. When Germán asked me to do a group shot some people were gone. By chance he took some during the class.

Time and editing (en español al final)

•July 24, 2014 • Leave a Comment

Why do you do photos? Is there something very deep in your mind about preserving something, about capturing something? Would you still pick the same pictures after 10, 20, 30 years? How has your perception been changed by time, by the context? When you start building a big archive of pictures you stop asking to yourself this thing at least one time in your life. Good pictures are good pictures and the context isn’t relevant. Or yes?
Cartier Bresson said: “All the maybes should go to the trash”. He was brave enough to burn, sometime in the 30’s, all his “maybes” and he preserved only a box with the edited frames. He also didn’t leave a side frame in some negatives. He precisely cut only the chosen photo.
I wonder sometimes about all the film undeveloped and unedited left by photographers like Eugene Smith, Garry Winogrand and Vivian Maier. Would they choose other photos that now have added meaning because the time?
Usually, photographers who are very experienced, begin to see in their archives the possibilities to publish books or new collections of images. But are there hidden other reasons, some curiosity, to see how we saw the world before?

One of the photos that Frank Horvat picked from his old archives.

One of the photos that Frank Horvat picked from his old archives.


The French photographer Frank Horvat, who has extensive experience doing photos and had, for my taste, a brilliant idea editing one photo per day of 1999, replied to me that “some meanings are modified by time: a DS Citroen in a street scene, which was the latest advance in technology, is to our eyes a vintage car. But my criteria for composition are the same, I would choose the same images on a contact sheet.”
-Did you change your approach about editing? If yes, how was it then and how is it now?
-The change is that first with slides, then with digital files, the way I shot was different. For instance now I don’t do any bracketing, which saves time and shots.
-What are some parts of the processes of editing that you consider the most difficult? Why?
-Nothing difficult, once you know what you are looking for. The only difficulty is that I tend to first eliminate what I don’t want, than to look for what I want – which may be a waste, because some disturbing details could be corrected by photoshop.
-This means that you don’t mind erasing a part of the original photo to make it more appealing?
-Interesting point. If I make your portrait, and you have a pimple on your nose, I have no qualms about photoshopping away that pimple – just as ‘traditional’ photographers didn’t have qualms about retouching it with a little brush and black or white ink. IF I decide that the pimple is not part of the story I want to tell about you. Photography may be a way of witnessing, but the witness is me, not the camera. If I am a journalist and witness in writing, there is no moral reason for me not to make some changes in my description, if the morning after I feel that it does not fit my impression. The idea of the camera being the witness is fallacious. No jury would (or should) accept it. And photoshop helped us to realize this.
-In any case, if there was some change in your editing, was the reason because the technologies changed or were there others reasons?
-The technologies, but of course also my body, my mind, my interest, my taboos. Four years ago I photographed a sexual intercourse which twenty years ago I wouldn’t have dared to do.
In the case of one of the founders of VII agency, Christopher Morris saw part of his work with a different perspective. “I think there are a lot of flaws in modern photojournalism -he said in a interview published by Proof blog-, at least since the 90’s. There’s a lot of bad photography in photojournalism, a lot of successful bad photography. I was guilty of it in the 90’s myself. It started with the invention of these zoom lenses that photographers use, these 16mm-35mm zooms. Too often in photojournalism I see photographers trying to show too much in the frame, causing too much drama and emotion through lens selection. When I say “lens selection” I mean they’re using the distortion of the lens to create drama. The real masters of photography don’t rely on that kind of trick. In so much photojournalism the images don’t contain the viewer. There is so much space in their framing and composition that the viewer gets lost and ends up leaving the images.”
I believe that the best photos are taken when we are like most animals, without consciousness of time, when we make a record of something whose meaning will last beyond our own lives. My friend Barry Milyovsky wrote me: “Taking pictures is not exactly a passion for me, it is something I do, just as I eat and sleep and walk, etc.” And then he commented about a note pinned in Ávarez Bravo’s darkroom, the well known mexican photographer, that said: “Hay tempo” (there is time).
I wonder if some of my images will last. What I would save/edit if I would have choice. But is impossible to know what will be of interest in the future. For many Leo Tolstoy was right when he said: “If you want to be universal, paint your own village”. I was in doubt all my life about the value of some personal photos. I always asked to myself: “who cares?” But now that I added so many images to this world I started to rethink the value of some of them. There are obsessions that follow every photographer. Then, what is the point to say something with a photo, because that is what we do every time we push the button. By the way, Horvat assures us that photography is “the art of not pushing the button”. Again the editing present. I believe that time lets us understand why we do what we do sometimes because we begin to see the repetition in our path.
The writer Jorge Luis Borges said: “Time is the best anthologist, the only one maybe”. I am not sure if he was right, as Chris Morris I think that there is a lot of successful bad photography, not only in photojournalism. And successful for who, the people of this time or other time? I always remember Van Gogh who never was sure about if he was doing things right and barely sold only one painting during his life.
Here in South America there is a common phrase: “time will tell”, like if we could arrive to the truth at some end. Maybe Borges understood this common wisdom. I will take another idea of this writer, that one that says that with time we will be able to find a map made with all those photos (he said writings) because there is something that needs to emerge. Then, we would be only a tool, like a camera. A tool of the time.

Tiempo y edición

Por qué hacés fotos? Hay algo muy profundo en tu mente relativo a preservar algo, capturar algo. Elegirías las mismas fotos después de 10, 20, 30 años? Como es cambiada nuestra percepción por el tiempo, por el contexto? Cuando empezás a construir un gran archivo de fotos terminás preguntandote a ti mismo esto al menos una vez en la vida. Las fotos buenas son buenas y no es relevante el contexto. O sí?
Cartier Bresson dijo: “Todos los quizá deben ir a la basura”. Fue lo bastante atrevido como para quemar, alrededor de los años 30, todos sus “quizá” y preservó sólo una caja con los cuadros editados, inclusive no dejó un segundo cuadro en el negativo. El cortó precisamente sólo la foto seleccionada.
Me pregunto a veces sobre toda esa película sin revelar y editar que dejaron fotógrafos como Eugene Smith, Garry Winogrand y Vivian Maier. Elegirían ellos otras fotos para agregar ahora significados debido al tiempo?
El fotógrafo francés Frank Horvat, quien tiene una extensa experiencia haciendo fotos y tuvo, para mi gusto, una idea brillante editando una foto por día durante todo 1999, me respondió que “algunos significados son modificados por el tiempo: Un Citroen DS en una escena de calle, el cual era el último avance de la tecnología, es a nuestros ojos un auto vintage. Pero mi criterio de composición es el mismo, elegiría las mismas imágenes en la copia de contacto”.
-Cambió su enfoque respecto a la edición? si es así, como era antes y como es ahora?
-El cambio es que primero con la película y luego con los archivos digitales, la forma que disparo es diferente. Por ejemplo ahora no hago varias mismas tomas con diferente exposición (bracketing), lo que me ahorra tiempo y disparos.
-Hay alguna parte del proceso de edición que vos considerás la más difícil? por qué?
-Nada difícil, una vez que vos sabés lo que estás buscando. La única dificultad es que tiendo primero a eliminar lo que no quiero en vez de mirar lo que busco. Lo que puede ser una pérdida de tiempo porque algunos detalles inquietantes pueden ser corregidos con Photoshop.
-Esto significa que no le importa borrar una parte de la foto original para hacerla más atractiva?
-Interesante. Si te hago un retrato y tenés un grano en la nariz, no tengo reparos en photoshopear el grano al igual que los fotógrafos tradicionales no tenían reparos en retocar con un pincel pequeño y tinta negra o blanca. Si decido que el grano no es parte de la historia que quiero contar sobre tí. La fotografía puede ser una forma de testimoniar, pero el testigo soy yo, no la cámara. Si soy un periodista y testigo que escribe, no hay razón moral, para mí, para no hacer cambios en mi descripción si la mañana despues yo siento que no corresponde a mi impresión. La idea de que la cámara es testigo es una falacia. Ningún jurado debería aceptarlo. Y el photoshop nos ayuda a realizar esto.
-En todo caso, si hubo algún cambio en su edición, se debe a las nuevas tecnologías u otro tema?
-Las tecnologías, pero por supuesto también mi cuerpo, mi mente, mi interés, mis tabúes. Cuatro años atrás fotografié un acto sexual lo cual veinte años atrás no me hubiera atrevido.
En el caso de uno de los fundadores de la agencia VII, Christopher Morris, él ve parte de su trabajo con una perspectiva diferente. “Creo que hay un montón de fallas en el fotoperiodismo moderno -dijo en una entrevista publicada por el blog Proof-, al menos desde los noventa. Hay un montón de mala fotografía en periodismo, mucha exitosa mala fotografía. Yo fuí culpable de eso en los 90´s. Comenzó con la invención de esos lentes zoom que se usan, esos 16-35 mm zooms. Demasiado frecuente en fotoperiodismo veo que los fotógrafos tratan de mostrar mucho en el cuadro provocando demasiado drama y emoción mediante la selección del lente. Cuando digo selección del lente me refiero a que ellos están usando la distorsión para crear drama. Los verdaderos maestros de la fotografía no dependían de esa clase de truco. Muchas de las imágenes del fotoperiodismo no contienen al espectador. Hay tanto espacio en el encuadre y composición que el espectador se pierde y termina dejando las imágenes”.
Yo creo que las mejores fotos son hechas cuando somos como la mayoría de los animales, sin consciencia del tiempo, cuando grabamos algo cuyo significado durará más que nuestras vidas. Mi amigo Barry Milyovsky me escribió:”Hacer fotos no es exactamente una pasión para mí, es algo que hago, como comer, dormir, caminar, etc.” Y luego me comentó sobre una nota que estaba clavada en el cuarto oscuro de Alvarez Bravo, el conocido fotógrafo mexicano, que decía: “Hay tempo”.
Me pregunto si alguna de mis imágenes durarán. Que editaría/salvaría si tuviera que tomar una elección. Pero es imposible saber que será de interés en el futuro. Para muchos Leon Tolstoi tenía razón cuando dijo: “Pinta tu aldea y pintarás el mundo”. Yo tuve dudas toda mi vida sobre el valor de algunas fotos personales. Siempre me pregunté: a quién le importa? Pero ahora que agregué tantas imágenes a este mundo empecé a repensar el valor de algunas de ellas. Hay obsesiones que siguen a cada fotógrafo. Luego, cuál es el punto de decir algo con una foto, porque eso es lo que hacemos cada vez que apretamos el botón. A propósito, Horvat asegura que la fotografía es “el arte de no apretar el botón”. Otra vez la edición presente. Creo que el tiempo nos ayuda a entender por qué hacemos lo que hacemos a veces porque empezamos a ver una senda de repeticiones.
El escritor Jorge Luis Borges dijo: “El tiempo es el mejor antólogo, quizá el único”. No estoy seguro si tenía razón, como Chris Morris creo que hay un montón de mala fotografía exitosa, no sólo en fotoperiodismo. Y exitosa para quién, la gente de este tiempo o de otro tiempo? Siempre recuerdo a Van Gogh quien nunca estuvo seguro sobre si estaba haciendo bien las cosas y apenas vendió una pintura en su vida.
Aquí en sudamérica hay una frase común: “el tiempo lo dirá”, como si pudiéramos arrivar a la verdad al final. Quizá Borges entendió algo de esta sabiduría popular. Tomaré otra idea de este escritor, la de que con el tiempo podremos encontrar un mapa hecho con todas las fotos (él dijo escritos) porque hay algo que necesita emerger. Entonces, sólo somos una herramienta, como una cámara. Una herramienta del tiempo.

Next time

•July 14, 2014 • Leave a Comment

We ended defeated by a hair, as we said here. Anyway, next time will be. Congratulations to the German team.

La próxima vez

Terminamos derrotados por un pelo, como decimos acá. Como sea, la próxima vez será. Felicitaciones al equipo Alemán.

Argentina vs Germany_BA_35

One of the most disliked teams at the final of the world cup

•July 10, 2014 • 1 Comment

Last June 10 the New York Times published an article based in a survey made in 19 countries. Argentina appeared as one of the most disliked world cup teams together with the US and Iran. But surveys about feelings don’t predict the future and now thousands of argentinians are celebrating to arrive to the final game that will be next sunday. Here is a peek of the frantic holiday that lived yesterday inhabitants of Buenos Aires. Hope next match against Germany would have so football as guts.

Uno de los equipos menos queridos a la final del mundial

El 10 de junio el New York Times publicó un artículo basado en una encuesta hecha en 19 países. Argentina apareció como uno de los equipos menos queridos junto con los EEUU e Iran. Pero las encuestas sobre sentimientos no predicen el futuro y ahora miles de argentinos están celebrando llegar a la final que será el próximo domingo. Aquí hay un ojeada a frenético feriado que vivieron ayer los habitantes de Buenos Aires. Espero que el próximo partido contra Alemania tenga tanto fútbol como agallas.

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