On the boundaries of street photography

•November 10, 2015 • Leave a Comment

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Blake Andrews is  a very well known photographer that happen that did a lot of good street photography, he is a member of In-Public. He kindly try to avoid the label of street photographer and I understand that because he shot a lot of other stuff like family photographs, abstracts images and color instant prints. Others blogs made interviews to him so, to avoid have the same replies I tried to read all of them but I can fail, the links are shared in the final part of this article for those that are curious to know more images and comments.

– I like your idea, mentioned in another interview, about WTF photos. Can you explain that? Do you think wtf is the main characteristic of street photography?

WTF is just another way of expressing mystery. If you look at a photo and can’t figure out what’s happening or how it was made or what it means —What The Fuck?—  that’s a good thing. I don’t think WTF is enough on its own. A photo generally needs more than just mystery. But mystery is a good start. Unanswered questions are as vital to human society as food, shelter, or clothing.

– Do you relate this WTF thing to other disciplines or is it the property of photography? why?

I think you’ll find it in most good art. Whether it’s music or painting or graffiti or a weird building or whatever. Anything that makes you stop and wonder is healthy. Market dynamics seem very orderly in comparison. The consumer impulse makes a lot of sense, and that’s what regulates 99% of human behavior. But economic externalities are where the fun is.

– How important do you think is music to your photography work?

They relate in a strictly sensual way. Photography funnels stimulation through vision. All the other senses are rendered unimportant. And music is the same. It’s received only through audio (or sometimes a thumping beat is physically  felt). So when you’re connecting to either music or photography a large chunk of your brain is being left unused, and is freed up to explore. Meanwhile, the one sense which is active is on hyper alert.

Another lesson music has taught me is about sequencing photos. I’m an amateur radio DJ and I think the secret sauce of DJing is sequencing. I like to sequence songs to break any connection between them. I’ll play classical, country, hip-hop, salsa, boom boom boom, one after the other, changing up the years and production values so the mix is completely schizo. If I do my job right the listener (if they haven’t yet switched channels) has to approach every song on its own merits, taken completely out of context. It’s like a pitcher trying to keep the batter off guard. Expectation > Trouble. That’s my general goal sequencing photos too. Each photo has to stand on its own. It might not work for everyone, and maybe it won’t work for me in the future. But for now that’s the sequencing method I most strongly relate too. It takes its cue from music.

– You started to learn photography by a girl, how was that? Did you get a date? What kind of classes did you have? Did you shoot something interesting at this time? What moved you to follow photography after those brief classes?

You’re probably referring to Tara back in college. I followed her around the darkroom once and I was entranced. College crush. I think the darkroom experience planted a seed but it was years later that photography took root. After college I took a night class in 1993, just a basic intro to B/W photography course which taught darkroom skills and also gave some historical context. It was a great class. I began taking photos. I’m not sure why. I just felt compelled. I kept diving in further and I couldn’t find the end. It was a test that didn’t have any answer. But I was inexperienced in the beginning and didn’t make many good ones. Who knows. Maybe the photos I’m making now are no good. Maybe I won’t realize it for another 20 years. The only way forward is to make photos that entertain me now and forget the rest.

– Do you remember your first shoot that worked? can you share that pic with us?

The earliest photo that I took that I still like is this one of my father. I shot it during my first photo class. Most of my other photos from that time are crap. But I like this one. I don’t think I could repeat it easily.

First photo that Blake Andrews liked when he started to practice photography. ©Blake Andrews

   First photo that Blake Andrews liked when he started to practice photography, a portrait of his father. ©Blake Andrews

Blake by Emmett (Age 3), December 2008

– You are familiar with a lot of photographers and books about photography, how did that knowledge begin? It was something planned? Have you some tips to share to know better the photography world now?

I have always been an autodidact. I gravitate toward whatever information looks promising, which is mostly books, although recently the online world has assumed a larger role. I read a ton, and only for pleasure. That was true of all of my institutional learning from grade school through college. The academic schedule was just time taking me away from my books (this was before the internet) which is where I actually learned things. I used to read a lot of novels but I haven’t read one in years. Now it’s all nonfiction, and of course photobooks. Tips? Find what you like. Find what you hate. Try to figure out what separates them.

– You must have a big library. Do you keep your books in some order? How is your relationship with them, I mean, how frequently do you come back to see them and what are the most visited?

I have too many books. I’m a packrat. They are fairly disorganized, mostly arranged by size and how they fit on the shelves. I know where most of them are and I can usually find something when I search for it. I don’t visit the old ones much, because I like to keep a flow of new books circulating through the house and this is where most of my attention goes. I buy used books regularly and I visit the U of O library which has a decent photography section with new stuff coming in all the time. That said, I’m generally distrustful of new publications. The bad ones haven’t yet had a chance to be weeded out by time. If a book is in a used bookstore 20 years after publishing, it’s generally still circulating for a reason. Though not always.

– There is a niche surely you know better, that is the street photography venue. At east in your definition to shoot the unexpected. Do you find any changes over past photography in that field? what kind of changes? Is there something new?

I don’t follow street photography too closely. I think there are many others who are probably better able to answer this than me. One change I have noticed over the past, say, 10 or 15 years, is that people identify with street photography and with being street photographers in a way that is new. And their photographs tend to fit into more easily into that category. Crowd shots of busy urban scenes. In the past it was a much less common term. I didn’t even know what it was until maybe 2000. I still don’t. And I’m still not sure if I am one.

– Why is street photography important? What place does SP have in arts or culture?

On the contrary, it’s completely unimportant. It could go away tomorrow and the world would hardly miss it. That’s why it’s wonderful. The world might miss balloons too if they disappeared. Or jugglers. Or a good cigarette after dinner. It’s the nonessential things which are most magical.

– Why do you think street photography is so diminished by markets (art, others)?

I’m not sure but I think Art capital A, the kind which is sold in galleries and at auction, is often connected to larger ideas. There is some conceptual basis, and often a self-referential quality which might be taken as an inside joke, about the art world and art history, and a lot of theoretical baggage tying it down. It’s an insider’s game which builds on history and on an ideological framework. And by this time that form is so well established that it’s attracted strong speculative interest and major league investment. People buy art with the expectation they might profit later. Street photography is a little different. The best street photographs exist only for themselves. They are loose moments, that’s it. Little visual poems. Birds in flight. No grand conceptual thesis. No investment potential. Why would someone buy that?

– You mention in your blog the photo community or relations with other people that do photography. How important are for you those relations and why?

It is fun to connect with other photographers, either in person or online. Eugene is something of a photographic backwater. It’s inwardly focused and there aren’t many other locals I can talk shop with. I have some good photo friends in Portland I connect with regularly. And a large community online to share ideas with, although meeting in person is generally more rewarding. But for the most part when I’m shooting or editing or printing, I’m alone.

– I read in another interview that you wanted to open a gallery, how is that?

That was a brief fantasy that I never pursued. A gallery would still be fun and there are many great photographers I’d love to show. The problem is a gallery can be a money sink, especially in a city the size of Eugene. It would be a labor of love and that’s what scared me off. Plus it would take most of my free time, so I wouldn’t have any time to make photos. Maybe when I’m 70 and done shooting I’ll open a gallery.

– How do you prepare to start shooting? What things or habits you use apart from camera, rolls and comfortable shoes?

There’s no special preparation. I’m always prepared. Shooting is its own preparation.

– You still work with an analog system. But you have to digitalise them to share in blogs or whatever on the internet. How do you feel about that? I saw that you don’t show photos in your website, why? you are an expert blogger with a lot of good work, why you don’t show them in one place?

The only time I scan prints is for simple jpgs on the web, or occasionally I’ll make a file for a distant show. Scans are a good method to distribute images but I don’t have much feeling for them. A physical print has much more power for me. I know it’s cliche but it’s true. I generally show a print once and then it’s retired. If you missed it, tough shit. Although sometimes I send them off as gifts (Note: I know, I have some).

The reason I took my website down is I have too many photos and it is difficult to represent them in a coherent way. They were organized on my old site into small groups by subject. But that seemed incomplete and anyway I grew sick of them, and I’m sure others did too. So I took down the site. My site always felt inadequate for expressing what I do. It was too static for me. I am always making new images and I tire quickly of old ones. So my website didn’t change quickly enough to interest me. A Tumblr or some other streaming platform is closer but even that’s not fully satisfying. So I haven’t put much energy into my own photos online. Whenever anyone says they like my photos I feel frustrated. How can anyone say that? No one has seen hardly any of them yet!

– How is your editing process (I mean selection of photos, not about retouching them)?

I edit in the darkroom. The decision of what to print and what not to is where I weed out most of the crap. Most stuff (95%) doesn’t ever make it to print form. I’m pretty lenient. If there is anything in the frame which sparks my interest or that I might want to return to, I print it. But only a small number of photos qualify, and the standard seems to be tightening as I get older. I pass right over a lot of stuff now that I might’ve printed in years past, because it seems too familiar or stiff or unexciting for whatever reason. Whereas in the past more frames excited me. After the darkroom there isn’t much editing. The prints go in boxes and binders. A few go online or in the mail. Maybe a show.

– What do you think about all the shared photos thru internet this days?

It’s fun. I see many photos each day which I like, which I would never have known about without the web. The Internet is great if you can figure out how to filter it into some manageable intake. Big if.

– You said that you don’t pay much attention to your work prints. What about your exhibitions? Do you print yourself for exhibitions? Do you have problems to show your work in galleries? what kind of problems?

I’m a control freak. I print all of my work myself. I make nice work prints but they aren’t perfect. But for exhibitions I print them on fiber and to a higher standard. My main problem showing work in galleries is I’m not very motivated. Having a show is a huge commitment of time and money. Then after a month you’ve got to sweep up the remains. I think a show is mainly for myself but I’m a jaded audience by now. I know my photos pretty well. Too well.

-A friend of mine did jokes about photographers tend to shot more landscapes or abstract photos without people when they are more old. Do you share this theory? in any case why?

I think the tendency toward abstraction with age is real. I asked the same question to Tom Roma and he generally agreed. But I’m not sure exactly why it is. I think as one ages the thoughts tend to generalize, while the split second reaction time deteriorates. But it could be some other cause.

-Some of your photos have a strong form composition that I think only work without colours, do you have a mind set for colour and other for black and white?

I have gone through some color phases but always come back to B/W which is how I originally learned photography, and the style which feels most comfortable for me. At this point most of my color work is through Instax: http://instaxgratification.tumblr.com/archive

– Do you have some book with your photos in mind? What do you need to do it?

I have a few books in mind but they will probably never happen. They keep shifting in my mind, and I’m too lazy to take charge and make them real.

– You do photos for what? for yourself, for some kind of public, what moves you to shoot?

It’s mostly for myself, but I enjoy it when others appreciate my photos too. If I was the only person on the planet I’d probably still make photos. But most of my energy would be diverted to growing food, and weaving clothing together, and stuff like that.

Sobre los límites de la fotografía callejera

Blake Andrews es un fotógrafo muy conocido que hizo un montón de buenas fotografías callejeras, es miembro de In-Public. Amablemente trata de evitar la etiqueta de fotógrafo callejero y entiendo eso porque el hace otras cosas como fotos familiares, imágenes abstractas y copias color hechas con una máquina Instant. Otros blogs le hicieron entrevistas así que, para evitar tener las mismas respuestas, traté de leer todo pero puedo fallar. Los links están compartidos en la parte final del artículo para aquellos que son curiosos de conocer más imágenes y comentarios.

– Me gusta tu idea, mencionada en otra entrevista, sobre las fotos Qué Carajos? Puedes explicar eso? Pensás que las fotos QC es una característica de la foto callejera?

QC es sólo otra forma de expresar misterio. Si miras una foto y no podes figurar que está pasando o cómo fue hecha o que significa, qué carajos, eso es bueno. No creo que QC es suficiente en sí mismo. Una foto generalmente necesita mas que sólo misterio. Pero el misterio es un buen comienzo. Preguntas no respondidas son tan vitales para la sociedad como la comida, refugio y la vestimenta.

-Relacionas esta cosa del QC con otras disciplinas o es propio de la fotografía? Por qué?

Creo que lo encontrarás en la mayoría del buen arte. Ya sea música o pintura o graffiti o un raro edificio o lo que sea. Cualquier cosa que te hace parar y asombrarte es saludable. Las dinámicas del mercado parecen muy ordenadas en comparación. El impulso del consumidor tiene mucho sentido, y eso es lo que regula el 99 % de la conducta humana. Pero las cosas externas a la economía es donde está la diversión.

-Cuán importante pensás que es la música para tu labor fotográfica?

Se relacionan estrictamente de una forma sensual. La fotografía acota los estímulos a través de lo visual. Todos los otros sentidos pierden importancia. Y la música es lo mismo. Es recibida a través del audio (o a veces se siente físicamente el ritmo). Así que cuando estás conectado a la música o a la fotografía una gran parte de tu cerebro no es usado y es libre de explorar. Mientras, el único sentido activo está hiper alerta. 

Otra lección que me enseñó la música es sobre la secuencia de fotos. Soy un DJ amateur en una radio y creo que el ingrediente secreto al pasar música es la secuencia. Me gusta alternar canciones que rompan cualquier conexión entre ellas. Paso clásico, country, hip-hop, salsa, boom boom boom, una después de otra, cambiando los años y los valores de producción así que la mezcla es completamente esquizo. Si hago bien mi trabajo el oyente (si no cambió el dial) tiene que acercarse a cada tema por sus propios méritos, tomados completamente fuera de contexto. Es como un lanzador (de beisbol) tratando de encontrar al bateador con la guardia baja. Expectativa > Problema. Ese es generalmente mi gol secuenciando fotos también.

– Empezaste a aprender fotografía por una chica, cómo fue eso? Conseguiste una cita? Qué tipo de clases tomaste? Conseguiste alguna foto interesante en ese momento? Qué te motivó a seguir fotografiando después de esas clases?

Probablemente te refieres a Tara en la época de la universidad. La seguí en el cuarto oscuro una vez que entré. Enamoramiento universitario. Creo que la experiencia del cuarto oscuro plantó una semilla pero fue años después que la fotografía hecho raíces. Después de la universidad tomé una clase nocturna en 1993, sólo una introducción básica al blanco y negro del curso de fotografía en el cual se enseñaban habilidades del laboratorio y también algo del contexto histórico. Fue una gran clase. Empecé a hacer fotos. No estoy seguro por qué. Sólo me sentí obligado. Buceé más profundo y no pude encontrar el fin.

Fue un prueba que no produjo respuestas. Pero era inexperto en el comienzo y no hice muchas buenas fotos. Quién sabe. Quizá las fotos que estoy haciendo ahora no son buenas. Quizá no me daré cuenta por otros 20 años. El único camino hacia adelante es hacer fotos que me entretengan ahora y olvidar el resto.

-Recordás tu primer foto que funcionó? podés compartir esa imagen?

La foto más temprana que hice y aún me gusta es esa de mi padre. La hice cuando tomé mi primera clase de foto. La mayoría de las otras de esa época son basura. Pero me gusta esta. No creo que pueda repetirla fácilmente.

-Estás familiarizado con montones de fotógrafos y libros sobre fotografía, cómo empezó este conocimiento? fue algo planeado? tenés algún consejo para compartir que nos permita conocer mejor el mundo de la fotografía hoy?

Siempre he sido un autodidacta. Gravito hacia cualquier información que luzca promisoria, la cual está mayormente en libros, aunque recientemente el mundo en línea asumió un gran rol. Leo toneladas y sólo por placer. Eso fue realmente desde mi aprendizaje institucional desde el colegio a la universidad. La agenda académica sólo me quitaban tiempo para mis libros (esto fue antes de internet) lo cual es dónde realmente aprendí cosas. Solía leer un montón de novelas pero no he leído una en años. Ahora es todo no ficción y, por supuesto, libros de fotos. Consejos? Encuentra lo que te guste. Encuentra lo que odias. Trata de entender que los separa.

-Debés tener una gran biblioteca. Guardas los libros en algún orden? cómo es tu relación con ellos, me refiero, cuán frecuentemente vuelves a verlos y que es lo más visitado?

Tengo muchos libros. Soy un acumulador. Están bastante desorganizados, mayormente acomodados por tamaño y por como caben en los estantes. Sé donde está la mayoría de ellos y usualmente puedo encontrar algo cuando lo busco. No visito los mucho los viejos porque me gusta mantener un flujo de nuevos libros circulando en toda la casa y ahí es donde va toda mi atención. Compro libros usados regularmente y visito la librería U of O la que tiene una sección decente de fotografía con cosas nuevas llegando todo el tiempo. Dicho esto, generalmente no confío en las nuevas publicaciones. Las malas todavía no han tenido la chance de ser desmalezadas por el tiempo. Si un libro esta en una librería 20 años después de publicado generalmente aún circula por alguna razón. Aunque no siempre.

-Hay un nicho que seguramente conoces mejor, que es el lugar de fotografía callejera.  Al menos en tu definición de disparar a lo inesperado. Encuentras algún cambio sobre la vieja fotografía en ese campo? qué tipo de cambios? hay algo nuevo?

No sigo la fotografía callejera muy de cerca. Creo que hay muchos otros quienes probablemente podrían responder esto mejor que yo. Un cambio que he notado sobre los pasados, digamos, 10 o 15 años, es que la gente se identifica con la fotografía callejera y con ser fotógrafo callejero en un modo que es nuevo. Y sus fotos tienden a encajar más fácilmente en esta categoría. Fotos de multitudes o escenas urbanas. En el pasado era un término poco común. Yo no supe que era hasta quizá en el 2000. Aún no sé. Y no estoy seguro de ser uno. 

-Por qué la fotografía callejera es importante? Que lugar tiene en el arte o la cultura?

Por lo contrario, es completamente sin importancia. Puede desaparecer mañana y difícilmente el mundo la extrañe. Por eso es maravillosa. El mundo puede extrañar los globos también si desaparecen. O los malabaristas. O un buen cigarrillo después de la cena. Es en las cosas no esenciales donde están las más mágicas. 

-Por qué pensás que la fotografía callejera es tan minimizada por los mercados (arte, otros)?

No estoy seguro pero creo que el arte con A mayúscula, la clase que se vende en galerías y remates, está frecuentemente conectado a grandes ideas. Hay alguna base conceptual y con frecuencia una cualidad auto referencial que puede ser tomada como una broma interna sobre el mundo del arte y la historia del arte. Y un montón de bagaje teórico atado a eso. Es un juego de miembros construido sobre la historia y sobre un marco ideológico. Y por este tiempo esa forma está tan bien establecida que atrae fuertes intereses especulativos e inversiones de las ligas mayores. La gente compra arte con la esperanza de tener ganancias después. La fotografía callejera es un poco diferente. Las mejores fotos callejeras existen sólo por ellas mismas. Son momentos sueltos, eso. Pequeños poemas visuales. Pájaros volando. Sin grandes tesis conceptuales. Sin potencial de inversión. Por qué alguien compraría eso?

– En tu blog mencionas las relaciones con la comunidad fotográfica y otra gente que hace fotografía. Cuán importante son estas relaciones para vos y por qué?

Es divertido conectarse con otros fotógrafos, en persona u online. Eugene es algo así como un remanso fotográfico. Esta enfocado internamente y no hay muchos lugareños con los que pueda charlar. Tengo algunos buenos amigos en Portland con los que me relaciono regularmente. Y una gran comunidad online para intercambiar ideas aunque encontrarse en persona generalmente retribuye mas. Pero la mayor parte del tiempo cuando estoy haciendo fotos o editando o copiando estoy solo.

-Leí en otra entrevista que querías abrir una galería, cómo es eso?

Fue una breve fantasía que nunca perseguí. Una galería aún sería divertido y hay montones de grandes fotógrafos que me gustaría mostrar. El problema es que una galería es un desagüe de dinero, especialmente en una ciudad del tamaño de Eugene. Sería una trabajo de amor y eso es lo que me asusta. Además tomaría la mayor parte de mi tiempo libre, así que no podría hacer fotos. Quizá cuando tenga 70 y esté hecho abriré una galería. 

-Como te preparas para hacer fotos? Qué cosas o hábitos usas aparte de la cámara, rollos y zapatos comfortables?

No hay preparación especial. Siempre estoy listo. Disparar es la preparación en sí mismo.

– Todavía trabajas con un sistema análogo. Pero tenés que digitalizar las fotos para compartirlas en blogs o lo que sea en internet. Cómo te sientes acerca de esto? Veo que no mostrás fotos en tu sitio web, por qué? sos un blogger experto con un montón de buenos trabajos, por qué no mostrarlos en un mismo lugar?

Las únicas veces que escaneo copias es para simples jpegs para la web, u ocasionalmente hago un archivo para alguna muestra distante. Los escaneos son un buen método para distribuir imágenes pero no tengo mucho sentimientos por ellos. Una copia física tiene mucho más poder para mí. Sé que es un cliché pero es verdad. Generalmente muestro una copia una vez y luego es retirada. Si te la perdiste te jodiste. Aunque algunas veces mando algunas como regalos (Nota: Lo sé, tengo algunas). 

La razón por la que bajé mi sitio web es que tengo muchas fotos y es difícil representarlas de una forma coherente. Estaban organizadas en mi viejo sitio en pequeños grupos por temas. Pero parecía incompleto y de cualquier forma me fueron cansando, seguro que a otros también. Así que lo saqué de circulación. Siempre sentí que era inadecuado para expresar lo que hago. Demasiado estático para mí. Siempre estoy haciendo nuevas imágenes y me canso rápidamente de las viejas. Así es que mi sitio no cambiaba lo suficiente como para interesarme. Tumblr o alguna otra plataforma está cerca pero aún no es completamente satisfactorio. Así que no puse mucha energía en mis propias fotos online. Cada vez que alguien dice que le gustan mis fotos me siento frustrado. Cómo pueden decir eso? Nadie a visto apenas alguna todavía!

– Como es tu proceso de edición?

Edito en el cuarto oscuro. La decisión de que imprimir y que no es donde arranco la mayoría de la basura. El 95 % no llega a verse impreso. Soy bastante indulgente. Si hay algo en el cuadro que me despierta algo de interés o a lo que quiero volver, lo copio. Pero sólo un pequeño número de fotos califican, y el estándar parece haberse ajustado a medida que me volví mas viejo. Paso encima de un montos de cosas ahora que podría haber copiado en años pasados, porque son muy familiares o acartonados o poco excitantes por cualquier razón. En tanto que en el pasado más cuadros me excitaban. Después del cuarto oscuro no hay mucha mas edición. Las copias van a cajas o carpetas. Unas pocas van online o por correo. Quizá a una muestra.

– Que pensar sobre todas las fotos compartidas por internet en estos días?

Es divertido. Veo un muchas fotos que me gustan cada día y que no hubiera conocido sin la web. Internet es grandioso si encontrás como filtrar eso en algo manejable. Gran si.

– Decís que no le pones mucha atención a tus copias de prueba. Qué hay con las exhibiciones? Copias vos mismo para ellas? Tenés problemas para mostrar tu trabajo en galerías? qué clase de problemas?

Soy un desquiciado por el control. Copio todo mi trabajo yo mismo. Hago buenas copias de prueba pero no son perfectas. Pero para las exhibiciones las copio en papel de fibra y en un alto nivel. Mi mayor problema para mostrar trabajo en galerías es que no estoy muy motivado. Tener una muestra es un gran compromiso de tiempo y dinero. Luego de un mes tenés que juntar lo que queda. Creo que una muestra es mayormente para uno mismo pero soy una audiencia hastiada por ahora. Conozco mis fotos muy bien. Demasiado bien.

-Un amigo hace bromas sobre que los fotógrafos tienden a hacer mas paisajes o fotos abstractas sin gente cuando son más viejos. Compartís esa teoría? cuál es tu caso?

Creo que la tendencia hacia la abstracción con la edad es real. Pregunté lo mismo a Tom Roma y el generalmente estuvo de acuerdo. Pero no estoy seguro exactamente por qué es así. Creo que a medida que uno envejece los pensamientos tienden a generalizarse, mientras que la fracción de segundo en reaccionar se deteriora. Pero puede ser alguna otra causa.

-Algunas de tus fotos tienen un fuerte sentido de la composición que creo sólo funciona sin colores, tenés un estado mental para el color y otro para el blanco y negro?

Pasé por algunas fases de color pero siempre vuelvo al blanco y negro en el cual es dónde originalmente aprendí fotografía, y el estilo en el que me siento más comfortable. En este momento la mayoría de mi trabajo color está en Instax: http://instaxgratification.tumblr.com/archive

-Tenés algún libro con tus fotos en mente? Qué necesitas para hacerlo?

Tengo unos pocos libros en mente pero probablemente nunca ocurrirán. Continúan cambiando en mi mente, soy demasiado perezoso para hacerme cargo y hacerlos real.

-Para qué haces fotos? para vos mismo, para alguna clase de público, que te mueve a disparar?

Es mayormente por mi mismo, pero disfruto cuando otros aprecian mis fotos también. Si fuera la única persona en el planeta probablemente aún haría fotos. Pero lo mayor parte de mi energía estaría desviada a conseguir comida, hacer ropa y cosas como esas.

Gallery (Galería)


Blake´s blog

Blake´s tumblr








My 15 minutes of doubtful fame

•July 26, 2015 • Leave a Comment

Sorry for this blatant advertisement of some of my work used in a documental made by the national cultural channel, Encuentro. The topic is probably well unknown outside Argentina: the dilemma between neighbours, Argentinean and Uruguayan at both sides of the Uruguay river that were faced when started the building of a paper mill plant in the Fray Bentos coast. This industry was not welcomed by inhabitants of Gualeguaychú who said that is contaminant of the quality of the waters and air. The stills used in the show were made by me. Sorry, there are not english subtitles.

(Español) Mis dudosos 15 minutos de fama

Perdón por este desfachatado aviso de algo de mi trabajo usado en un documental hecho por el canal cultural nacional, Encuentro. El tema es probablamente desconocido fuera de Argentina: el dilema entre vecinos argentinos y uruguayos a ambos lados del río Uruguay enfrentados cuando comenzó la construcción de una papelera en la costa de Fray Bentos. La industria no fue bien recibida por los habitantes de Gualeguaychú quienes dijeron que es contaminante de la calidad de las aguas y aire. Las fotos usadas en el programa fueron hechas por mí. Perdón, no hay subtítulos en inglés.

Captura de pantalla Botnia programa foto

Love chain (en español abajo)

•October 12, 2014 • 1 Comment
For you my love (Jacques Prévert 1900-1977)

For you, my love
I went to a bird market
And I bought a bird
For you
My love
I went to a flower market
And I bought a flower
For you
My love
I went to a junk market
And I bought a chain
A heavey chain
For you
My love
And I went to a slave market
And I searched for you
But I couldn’t find you anywhere
My love


PARA TI MI AMOR  (Jacques Prévert 1900-1977)

Fui al mercado de pájaros
y compré pájaros
Para ti
mi amor
Fui al mercado de flores
y compré flores
Para ti
mi amor
Fui al mercado de chatarra
y compré cadenas
Pesadas cadenas
Para ti
mi amor
Después fui al mercado de esclavos 
Y te busqué
Pero no te encontré
mi amor.


Taller de fotoperiodismo en Mendoza (scroll down for the english version)

•September 12, 2014 • 4 Comments

Taller Mendoza 03

Taller fotoperiodismo 01

Taller fotoperiodismo 02

Por primera vez empezaré en español. Por primera vez en mi vida profesional encontré un reconocimiento a mis esfuerzos en mi país. Por primera vez tuve el placer de compartir lo que sé sobre mi oficio con gente de diversos lugares y profesiones. Por primera vez, mis labios temblaron de emoción cuando una participante me miró a los ojos y me dio las gracias. Me sentí útil y pude sospechar que mi pasión sobrevoló a un auditorio de 18 personas, una pequeña cantidad (igual nuestro tope eran 20), un gran paso. Mi esperanza era mostrarles una dirección, un rumbo, en un época y lugar donde nuestra profesión no está siendo respetada por los medios nacionales, excepto ocasionales destellos. En el mundo se muestra como principal enemigo del fotoperiodismo a las nuevas tecnologías. Pero el peor antagonista es la mentira. El brillo de la belleza y el perfecto diseño para contar tonterías y no lo que según Cornell Capa, hermano del mítico Robert, concebía como nuestro principal propósito. Contar lo que hay que corregir, contar las cosas por las que vale la pena vivir. La objetividad no existe pero es un fin deseable. Si nos ponemos la camiseta de algo terminamos haciendo propaganda, no periodismo. Amo este oficio. Pero lamentablemente no lo veo reflejado en los medios. Parece como si todo fuera una carrera de lobbistas, parece como si uno debiera ponerse una identificación que muestre a qué sector pertenece. Todos sabemos cuando cometemos un error, existe una consciencia inherente al ser humano. Una ética contraria a cuidar cada uno su propio lugar con el menor esfuerzo. Yo sueño con un sistema de información nuevo, con un compromiso mayor a nuestro deber, donde se publiquen largos ensayos sobre un tema que muestre los diferentes costados de la realidad. Ahora hay cámaras en todos lados y la foto noticia pasó a ser patrimonio de aquél que está en el lugar indicado en el momento indicado. Se están desperdiciando recursos humanos para notas obvias y no hay una costumbre en Argentina por motivar los trabajos de largo aliento. Estamos editados por personas que están lejos de la realidad con aire climatizado sin mover el culo a la calle. Eugene Richards lo dijo, para ser fotoperiodista tu culo tiene que estar en la calle. La calle no miente. Te confunde, te apabulla, te da miedo. Pero no hay otra forma. En una era plagada de imágenes nuestro trabajo debería ser importante, planificado, certero. No una mera ilustración de las palabras. Para eso hacen falta decisiones empresariales y a la par decisiones personales para encarar proyectos propios que también pueden publicarse personalmente gracias a los medios electrónicos. El principal problema está en la financiación, por eso es importante que los medios tradicionales no miren hacia otro lado.
Hay mucha gente leyendo noticias en internet. Tenemos que estar atentos a las fuentes de información y su confiabilidad. Y en lo personal rescato el valor del contenido sobre la forma, digan lo que digan los que manejan los medios. Obviamente la belleza es deseable pero no se puede forzar una cobertura con maquillajes que no son reales. Sospecho, que este taller que hicimos sobre fotoperiodismo, no será el último. Agradezco infinitamente a German Gassull, dueño de la galería Cosset, quien de la nada me rescató, en medio de mis oscuras funciones para un medio, para mostrar y enseñar lo que vale la pena. Para motivar. Gracias a todos los que hicieron eso posible. Un abrazo infinito.
pta: Cometí un error, no planeé una posible foto de apertura para este post. Cuando Germán pidió hacer una fotos algunos ya se habían despedido. Por suerte el hizo algunas durante la clase.

Photojournalism workshop at Mendoza

For the first time I will begin in Spanish. For the first time in my professional life I found recognition of my efforts in my own country. For the first time I had the pleasure to share what I know about my job with people from different places and occupations. For the first time my lips shook with emotion when a participant looked in my eyes and told me “thank you”. I felt useful and could suspect that my passion flew over an auditorium of 18 participants, a small quantity (equally our goal was 20), a big step. My hope was to show a direction, a rhumb in a time and place where our profession is not respected by the national media, except occasionally sparkles. All around the world the new technologies are shown as the first enemy of photojournalism. But the worst antagonist is the lie. The brightness of the beauty and the perfect design to tell bullshit and not what Cornell Capa, brother of the mythic Robert, conceived as our main function. To tell what we need to correct, to tell the things for which it is worth living. The objectivity [True, absolute objectivity] doesn’t exist but is a desirable end. If we put the perspective of only one side we end making propaganda, not journalism. I love this duty. But lamentably I don’t see it represented in the media. It appears like all were the result of lobbyists, it appears like we all need to have an identification that shows to what sector we belong. Everybody knows when we make a mistake, there is an inherent conscience in all humans. An ethic contrary to each one taking care of his own place. I dream of a new system of information, of a great respect to our duty, where long essays are published about a topics that show the different sides of the reality. Now there are cameras in all places and the news photo became the patrimony of those who are in the right place in the right moment. They are wasting human resources for obvious assignments and there is not a custom in Argentina to encourage long terms works. We are edited by people that are far in another reality with conditioned air without moving their asses to the streets. Eugene Richards said: to be a photojournalist your ass needs to be in the streets. The streets don’t lie. It confuses you, overwhelms you. It scares you. But there is not no other way. In an age full of images our job would be important, planned, accurate. Not a mere illustration of words. For that business decisions are needed and the side personal decisions to do our own projects that could be published too thanks to the new electronic media. But the principal problem is in the financing part, for that reason it is important that traditional media do not look the other way.
There are a lot of people reading news on the Internet. We need to be aware of the sources of information and its trustworthiness. My personal view is to rescue the content over the form, no matter what the media managers say. Obviously beauty is desirable but we can´t force a coverage with make ups that are not real. I suspect that this workshop we did will be not the last. I give my infinite thanks to German Gassull, owner of the Cosset Gallery, who from nothing rescued me from my dark duties for a media to show and teach what is worth. To motivate. Thanks to all that made that possible. An infinite hug.
Postscript: I made a mistake, I hadn’t planned a possible opening photo for this post. When Germán asked me to do a group shot some people were gone. By chance he took some during the class.

Time and editing (en español al final)

•July 24, 2014 • Leave a Comment

Why do you do photos? Is there something very deep in your mind about preserving something, about capturing something? Would you still pick the same pictures after 10, 20, 30 years? How has your perception been changed by time, by the context? When you start building a big archive of pictures you stop asking to yourself this thing at least one time in your life. Good pictures are good pictures and the context isn’t relevant. Or yes?
Cartier Bresson said: “All the maybes should go to the trash”. He was brave enough to burn, sometime in the 30’s, all his “maybes” and he preserved only a box with the edited frames. He also didn’t leave a side frame in some negatives. He precisely cut only the chosen photo.
I wonder sometimes about all the film undeveloped and unedited left by photographers like Eugene Smith, Garry Winogrand and Vivian Maier. Would they choose other photos that now have added meaning because the time?
Usually, photographers who are very experienced, begin to see in their archives the possibilities to publish books or new collections of images. But are there hidden other reasons, some curiosity, to see how we saw the world before?

One of the photos that Frank Horvat picked from his old archives.

One of the photos that Frank Horvat picked from his old archives.

The French photographer Frank Horvat, who has extensive experience doing photos and had, for my taste, a brilliant idea editing one photo per day of 1999, replied to me that “some meanings are modified by time: a DS Citroen in a street scene, which was the latest advance in technology, is to our eyes a vintage car. But my criteria for composition are the same, I would choose the same images on a contact sheet.”
-Did you change your approach about editing? If yes, how was it then and how is it now?
-The change is that first with slides, then with digital files, the way I shot was different. For instance now I don’t do any bracketing, which saves time and shots.
-What are some parts of the processes of editing that you consider the most difficult? Why?
-Nothing difficult, once you know what you are looking for. The only difficulty is that I tend to first eliminate what I don’t want, than to look for what I want – which may be a waste, because some disturbing details could be corrected by photoshop.
-This means that you don’t mind erasing a part of the original photo to make it more appealing?
-Interesting point. If I make your portrait, and you have a pimple on your nose, I have no qualms about photoshopping away that pimple – just as ‘traditional’ photographers didn’t have qualms about retouching it with a little brush and black or white ink. IF I decide that the pimple is not part of the story I want to tell about you. Photography may be a way of witnessing, but the witness is me, not the camera. If I am a journalist and witness in writing, there is no moral reason for me not to make some changes in my description, if the morning after I feel that it does not fit my impression. The idea of the camera being the witness is fallacious. No jury would (or should) accept it. And photoshop helped us to realize this.
-In any case, if there was some change in your editing, was the reason because the technologies changed or were there others reasons?
-The technologies, but of course also my body, my mind, my interest, my taboos. Four years ago I photographed a sexual intercourse which twenty years ago I wouldn’t have dared to do.
In the case of one of the founders of VII agency, Christopher Morris saw part of his work with a different perspective. “I think there are a lot of flaws in modern photojournalism -he said in a interview published by Proof blog-, at least since the 90’s. There’s a lot of bad photography in photojournalism, a lot of successful bad photography. I was guilty of it in the 90’s myself. It started with the invention of these zoom lenses that photographers use, these 16mm-35mm zooms. Too often in photojournalism I see photographers trying to show too much in the frame, causing too much drama and emotion through lens selection. When I say “lens selection” I mean they’re using the distortion of the lens to create drama. The real masters of photography don’t rely on that kind of trick. In so much photojournalism the images don’t contain the viewer. There is so much space in their framing and composition that the viewer gets lost and ends up leaving the images.”
I believe that the best photos are taken when we are like most animals, without consciousness of time, when we make a record of something whose meaning will last beyond our own lives. My friend Barry Milyovsky wrote me: “Taking pictures is not exactly a passion for me, it is something I do, just as I eat and sleep and walk, etc.” And then he commented about a note pinned in Ávarez Bravo’s darkroom, the well known mexican photographer, that said: “Hay tempo” (there is time).
I wonder if some of my images will last. What I would save/edit if I would have choice. But is impossible to know what will be of interest in the future. For many Leo Tolstoy was right when he said: “If you want to be universal, paint your own village”. I was in doubt all my life about the value of some personal photos. I always asked to myself: “who cares?” But now that I added so many images to this world I started to rethink the value of some of them. There are obsessions that follow every photographer. Then, what is the point to say something with a photo, because that is what we do every time we push the button. By the way, Horvat assures us that photography is “the art of not pushing the button”. Again the editing present. I believe that time lets us understand why we do what we do sometimes because we begin to see the repetition in our path.
The writer Jorge Luis Borges said: “Time is the best anthologist, the only one maybe”. I am not sure if he was right, as Chris Morris I think that there is a lot of successful bad photography, not only in photojournalism. And successful for who, the people of this time or other time? I always remember Van Gogh who never was sure about if he was doing things right and barely sold only one painting during his life.
Here in South America there is a common phrase: “time will tell”, like if we could arrive to the truth at some end. Maybe Borges understood this common wisdom. I will take another idea of this writer, that one that says that with time we will be able to find a map made with all those photos (he said writings) because there is something that needs to emerge. Then, we would be only a tool, like a camera. A tool of the time.

Tiempo y edición

Por qué hacés fotos? Hay algo muy profundo en tu mente relativo a preservar algo, capturar algo. Elegirías las mismas fotos después de 10, 20, 30 años? Como es cambiada nuestra percepción por el tiempo, por el contexto? Cuando empezás a construir un gran archivo de fotos terminás preguntandote a ti mismo esto al menos una vez en la vida. Las fotos buenas son buenas y no es relevante el contexto. O sí?
Cartier Bresson dijo: “Todos los quizá deben ir a la basura”. Fue lo bastante atrevido como para quemar, alrededor de los años 30, todos sus “quizá” y preservó sólo una caja con los cuadros editados, inclusive no dejó un segundo cuadro en el negativo. El cortó precisamente sólo la foto seleccionada.
Me pregunto a veces sobre toda esa película sin revelar y editar que dejaron fotógrafos como Eugene Smith, Garry Winogrand y Vivian Maier. Elegirían ellos otras fotos para agregar ahora significados debido al tiempo?
El fotógrafo francés Frank Horvat, quien tiene una extensa experiencia haciendo fotos y tuvo, para mi gusto, una idea brillante editando una foto por día durante todo 1999, me respondió que “algunos significados son modificados por el tiempo: Un Citroen DS en una escena de calle, el cual era el último avance de la tecnología, es a nuestros ojos un auto vintage. Pero mi criterio de composición es el mismo, elegiría las mismas imágenes en la copia de contacto”.
-Cambió su enfoque respecto a la edición? si es así, como era antes y como es ahora?
-El cambio es que primero con la película y luego con los archivos digitales, la forma que disparo es diferente. Por ejemplo ahora no hago varias mismas tomas con diferente exposición (bracketing), lo que me ahorra tiempo y disparos.
-Hay alguna parte del proceso de edición que vos considerás la más difícil? por qué?
-Nada difícil, una vez que vos sabés lo que estás buscando. La única dificultad es que tiendo primero a eliminar lo que no quiero en vez de mirar lo que busco. Lo que puede ser una pérdida de tiempo porque algunos detalles inquietantes pueden ser corregidos con Photoshop.
-Esto significa que no le importa borrar una parte de la foto original para hacerla más atractiva?
-Interesante. Si te hago un retrato y tenés un grano en la nariz, no tengo reparos en photoshopear el grano al igual que los fotógrafos tradicionales no tenían reparos en retocar con un pincel pequeño y tinta negra o blanca. Si decido que el grano no es parte de la historia que quiero contar sobre tí. La fotografía puede ser una forma de testimoniar, pero el testigo soy yo, no la cámara. Si soy un periodista y testigo que escribe, no hay razón moral, para mí, para no hacer cambios en mi descripción si la mañana despues yo siento que no corresponde a mi impresión. La idea de que la cámara es testigo es una falacia. Ningún jurado debería aceptarlo. Y el photoshop nos ayuda a realizar esto.
-En todo caso, si hubo algún cambio en su edición, se debe a las nuevas tecnologías u otro tema?
-Las tecnologías, pero por supuesto también mi cuerpo, mi mente, mi interés, mis tabúes. Cuatro años atrás fotografié un acto sexual lo cual veinte años atrás no me hubiera atrevido.
En el caso de uno de los fundadores de la agencia VII, Christopher Morris, él ve parte de su trabajo con una perspectiva diferente. “Creo que hay un montón de fallas en el fotoperiodismo moderno -dijo en una entrevista publicada por el blog Proof-, al menos desde los noventa. Hay un montón de mala fotografía en periodismo, mucha exitosa mala fotografía. Yo fuí culpable de eso en los 90´s. Comenzó con la invención de esos lentes zoom que se usan, esos 16-35 mm zooms. Demasiado frecuente en fotoperiodismo veo que los fotógrafos tratan de mostrar mucho en el cuadro provocando demasiado drama y emoción mediante la selección del lente. Cuando digo selección del lente me refiero a que ellos están usando la distorsión para crear drama. Los verdaderos maestros de la fotografía no dependían de esa clase de truco. Muchas de las imágenes del fotoperiodismo no contienen al espectador. Hay tanto espacio en el encuadre y composición que el espectador se pierde y termina dejando las imágenes”.
Yo creo que las mejores fotos son hechas cuando somos como la mayoría de los animales, sin consciencia del tiempo, cuando grabamos algo cuyo significado durará más que nuestras vidas. Mi amigo Barry Milyovsky me escribió:”Hacer fotos no es exactamente una pasión para mí, es algo que hago, como comer, dormir, caminar, etc.” Y luego me comentó sobre una nota que estaba clavada en el cuarto oscuro de Alvarez Bravo, el conocido fotógrafo mexicano, que decía: “Hay tempo”.
Me pregunto si alguna de mis imágenes durarán. Que editaría/salvaría si tuviera que tomar una elección. Pero es imposible saber que será de interés en el futuro. Para muchos Leon Tolstoi tenía razón cuando dijo: “Pinta tu aldea y pintarás el mundo”. Yo tuve dudas toda mi vida sobre el valor de algunas fotos personales. Siempre me pregunté: a quién le importa? Pero ahora que agregué tantas imágenes a este mundo empecé a repensar el valor de algunas de ellas. Hay obsesiones que siguen a cada fotógrafo. Luego, cuál es el punto de decir algo con una foto, porque eso es lo que hacemos cada vez que apretamos el botón. A propósito, Horvat asegura que la fotografía es “el arte de no apretar el botón”. Otra vez la edición presente. Creo que el tiempo nos ayuda a entender por qué hacemos lo que hacemos a veces porque empezamos a ver una senda de repeticiones.
El escritor Jorge Luis Borges dijo: “El tiempo es el mejor antólogo, quizá el único”. No estoy seguro si tenía razón, como Chris Morris creo que hay un montón de mala fotografía exitosa, no sólo en fotoperiodismo. Y exitosa para quién, la gente de este tiempo o de otro tiempo? Siempre recuerdo a Van Gogh quien nunca estuvo seguro sobre si estaba haciendo bien las cosas y apenas vendió una pintura en su vida.
Aquí en sudamérica hay una frase común: “el tiempo lo dirá”, como si pudiéramos arrivar a la verdad al final. Quizá Borges entendió algo de esta sabiduría popular. Tomaré otra idea de este escritor, la de que con el tiempo podremos encontrar un mapa hecho con todas las fotos (él dijo escritos) porque hay algo que necesita emerger. Entonces, sólo somos una herramienta, como una cámara. Una herramienta del tiempo.

Next time

•July 14, 2014 • Leave a Comment

We ended defeated by a hair, as we said here. Anyway, next time will be. Congratulations to the German team.

La próxima vez

Terminamos derrotados por un pelo, como decimos acá. Como sea, la próxima vez será. Felicitaciones al equipo Alemán.

Argentina vs Germany_BA_35


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