The role of the picture editor (traducción al español abajo)

Writed by John Loengard for Folio magazine in 1991. The author used his experience as editor in Life and People magazines. He published several books, the last is Age of Silver. I publish the article with his permission and collaboration.

“It is not important if photographs are “good.” It’s important that they are interesting. What makes a photograph interesting? I’ll count the ways: It can be our first look at something. It can be entertaining. It can evoke deep emotions. It can be amusing or thrilling or intriguing. It can be proof of something. It can jog memories. It can raise questions. It can be beautiful. It can convey authority. Most often, it informs.
And, it can surprise.

©John Loengard

Nothing is more important than the trust of photographers. Since they are not employees, but freelancers, photographers often operate from a disadvantaged position. Remember that —

* You are the photographers’ advocate. (No one else will be.)

* You are the photographers’ counselor, explaining the magazine to them and them to the magazine.

* You are their final arbiter when disagreements arise with other members of the staff.

Smooth the way for the photographer. Make certain that the proper research has been done before an assignment, and that there is actually something to photograph. (It sounds unbelievable to say that photographers can arrive to find that their subjects don’t exist–but it happens.)

You should back photographers’ good ideas with conviction, and shield them from misguided suggestions: Often, something that sounds intelligent doesn’t look good in photographs. Intelligent thoughts are often better in the mind’s eye than in the camera.

Other editors, with the story’s test in hand, may judge photographs by what they have read. Don’t join them. The reader sees before he ever reads, and may never read if there’s nothing interesting to see.

A good subject for one photographer may not be good for another. Some photographers create a graphic and dramatic structure of a scene and then record it. Others leave a scene alone, intent on catching the ring of truth in a moment’s natural activity. Some do a bit of both. Label the extremes “posed” and “candid.”

You must spot young talent and encourage it, giving these tyros more than occasional assignments. Give those you select enough work to allow them to develop, but remember that when photographers start out, they often imitate one famous photographer or another. Challenge them to be themselves. When a photographer makes his reputation in your publication, everyone, including the reader, benefits.

Treat all photographers equally — those with whom you become close friends as well as those with whom you do not. Remember —

* React promptly to pictures you like when photographers call; don’t wait days or weeks to satisfy their curiosity. Be an audience without flattery. Photographers rarely get informed reactions to their work.

* Don’t assure photographers that their pictures will be printed if they may not be.

* Be clear about what expenses you will pay. Don’t quibble with the photographer’s expense report. Pay promptly. Photographers are usually one-person operations–hardly businesses. They have to pay the airline and rental car bills the next month.

* If you must assign two photographers to the same subject, make sure the reasons are known to everyone.

* Don’t hold on to a photographer’s work just to keep it from your competition.

Do all this, and when the time comes for you to hold a photographer’s feet to the fire — to urge him to continue to press a difficult subject or try a fresh approach — your mutual trust will be gold.

Since you wouldn’t ask a photographer to shoot pictures by the pound, don’t present their work that way. Take their pictures and narrow them down to the best. It’s your job to show their work so that others can clearly see its quality.

Learn to visualize photographs in scale, and understand art directors’ everlasting concern with fitting photographs, headlines, body type and captions into a page’s space. Appreciate their solutions. Make your points before layouts are made. No one wants to tear up finished work.

When a story is proposed, the picture editor should take a leaf from the newspaper editor’s book — the part that cub reporters have to commit to memory and recall when they start out on a story. Who (or what) is interesting to look at? When is it interesting to look at it? And where? And how?

To be interesting, a photograph needs to show something distinctive. A two-headed cow is unusual. A bride in her wedding gown standing in a kitchen is a bit odd; but there can also be something special in a child’s yawn, a man’s gestures or a tree’s shadow. The flawless detail in a print from a large format camera may define the peculiarity of a subject.

“Peculiar” means distinctive, individual (we say “peculiar as the nose on your face”), as well as aberrant, bizarre and absurd. It’s a good word to use when thinking about photographs. Before making an assignment, ask yourself, “What is peculiar about the subject?”

Before I became a picture editor, I assumed that “good photographers” took “good pictures” because they had a special eye. What I found was that good photographers take good pictures because they take great pains to have good subjects in front of their cameras. (Reflect a moment on what cameras do, and this makes sense.) Good photographers anticipate their pictures. What good picture editors do is help them.

Don’t try to tell a photographer how to take a picture (except possibly suggesting some special effect). You want the photographer to follow his own instincts. You should however, let the photographer climb upon your shoulders for a better view: That is, explain your thinking about the story. Talk about what might happen. Wonder if the man who invented “Post-its” would stick one on his nose. Raise the possibility without demanding to see it. Instead, expect to see something better.

Encourage good photographers to work for themselves, for posterity, for their grandchildren — not just for you. A photograph that solves a magazine’s problem is more interesting when the solution is something you remember after the problem is forgotten.

Text editors do their work after the fact. But because photographers have something in common with Babe Ruth — they either hit the ball, or they don’t — almost everything a picture editor does is done before the pictures are taken. What can you do after a home run except smile?

No photographer can go out today and take a photograph that sums up the Reagan Administration. Photographs don’t generalize. But a detail, when photographed, often conveys a sense of the whole. A finger, the man. A leaf, the tree. A curbstone, the city.

©John Loengard

Photographers don’t like leaving their pictures to chance. When shooting people, they gravitate toward making portraits — strong, static pictures they are certain will command attention — not riskier pictures that catch people doing things. As in a novel, action is always at a premium. And in truth, most subjects are static. Encourage photographers to take chances. Will the 100-year-old lady please bend and touch her toes?

How do you choose a photographer? Personality is not important (like barbers, photographers need to get along with almost anyone in order to earn a living). But the photographer’s way of working is important — and so is the subject’s way of life. You must meld the two to ensure success.

Take the responsibility when assignments fail. (Your job is to see that they don’t.)”

©Joe McNally


El rol del editor fotográfico

John Loengard, fotógrafo y editor de la revista Life (entre otras publicaciones), y autor de varios libros, el último titulado Age of Silver, escribió este artículo en 1991 para la revista Folio. Se basó en su experiencia en las revistas Life y People. Publicamos su texto y la traducción con su permiso y colaboración.

“No importa si las fotos son buenas. Importa que sean interesantes. Que hace que una fotografía interese? Puede ser nuestra primera mirada hacia algo. Puede entretener. Puede provocar profundas emociones. Puede ser inspiradora, emocionante o intrigante. Puede ser la prueba de algo. Puede estimular recuerdos. Puede inspirar preguntas. Puede ser hermosa. Puede transmitir autoridad. Con frecuencia informa. Y puede sorprender.

©John Loengard

Nada es más importante que la confianza de los fotógrafos. Como ellos no son empleados, sino colaboradores, frecuentemente operan desde una posición desventajosa. Recuerden que

-Ustedes son los defensores del fotógrafo (nadie más lo es).
-Ustedes son los asesores de los fotógrafos,  les explican la revista a ellos y ellos a la revista.
-Ustedes son el árbitro final cuando aumentan los desacuerdos con otros miembros del staff.

Suavice el camino del fotógrafo. Asegúrese que las correspondientes investigaciones han sido hechas antes de asignar, y que hay actualmente algo que fotografiar (suena increible decir que los fotógrafos pueden llegar para encontrar que su sujeto a fotografiar no existe pero eso pasa).
Tienen que respaldar las buenas ideas de los fotógrafos con convicción y protegerlos de sugerencias equivocadas: frecuentemente, algo que suena inteligente no se ve bien en fotografías. Los pensamientos inteligentes frecuentemente son mejores en el ojo mental que en la cámara.
Otros editores, con las pruebas de la historia en la mano, pueden juzgar las fotografías por lo que leyeron. No se unan a ellos. El lector ve antes de leer y puede no leer nunca si no hay nada que le interese ver.
Un buen tema para un fotógrafo puede no ser bueno para otro. Algunos crean una estructura gráfica y dramática de una escena y luego la graban. Otros dejan la escena sola, intentan capturar el anillo de la verdad en un momento de actividad natural. Algunos hacen un poco de ambos.. Etiquete los extremos “posado” y “honesto” (candid).
Ustedes deben encontrar jóvenes talentos y alentarlos, dándoles a los novatos más que asignaciones ocasionales. Denles suficiente trabajo para desarrollarse pero recuerden que cuando los fotógrafos empiezan con frecuencia imitan a algún colega famoso. Impúlsenlos a ser ellos mismos. Cuando un fotógrafo hace su reputación en su publicación, todos, incluso el lector, se benefician.
Traten a todos los fotógrafos con ecuanimidad, aquellos con quienes son amigos cercanos como a aquellos a los que no conocen bien. Recuerden:
-Reaccionen prontamente a las fotos que les gustan cuando los fotógrafos llaman; no esperen días o semanas para satisfacer su curiosidad. Sean audiencia sin adular. Los fotógrafos raramente son informados de las reacciones que provoca su trabajo.
-No aseguren a los fotógrafos que sus fotos serán impresas si saben que puede no llegar a ocurrir.
-Sean claros acerca de qué gastos pagarán. No se pongan sutiles con el informe de gastos. Paguen rápido. Los fotógrafos son usualmente negocios de una persona. Pero ellos deben pagar el transporte, alquileres de autos al mes siguiente.
-Si van a asignar a dos fotógrafos el mismo tema, asegurense que las razones son conocidas por todos.
-No se aferren al trabajo de un fotógrafo sólo para evitar que lo tenga su competencia.

Hagan todo esto y cuando llegue el momento en que ustedes deban urgir al fotógrafo para que continúe presionando sobre un tema o deba tratar una aproximación fresca, su mutua confianza será oro.
Como ustedes no le piden al fotógrafo que haga fotos por kilo, no presenten su trabajo de esa forma. Tomen sus fotos y reduzcanlas a las mejores. Es su oficio mostrar su trabajo para que otros puedan ver claramente su calidad.
Aprendan a visualizar las fotografías en escala y a entender la permanente preocupación de los directores de arte por ajustar fotografías, encabezados, tipografías y epígrafes dentro del espacio de página. Aprecien sus soluciones. Señalen sus opiniones antes que los diseños estén terminados. A nadie le gusta rehacer un trabajo concluido.
Cuando una historia es propuesta, el editor fotográfico debe copiar una hoja del libro del editor del periódico, la parte que los reporteros principiantes se comprometen a memorizar y repetir cuando empiezan a cubrir una historia. En quién o en qué debemos poner atención? Cuándo tenemos que mirar? Y dónde? Cómo?
Para ser interesante, una fotografía necesita mostrar algo distintivo. Una vaca de dos cabezas es inusual. Una novia con su vestido parada en la cocina es un poco extraño; pero puede también haber algo especial en el bostezo de un chico, el gesto de un hombre o la sombra de un árbol. El perfecto detalle de una foto hecha en gran formato puede definir la peculiaridad de un sujeto.
“Peculiar” significa distintivo, individual (decimos “peculiar como la nariz en su cara”), también como aberrante, bizarro y absurdo. Es una buena palabra para usar cuando hablamos de fotografías. Antes de cumplir con una asignación pregúntese usted mismo, “qué es peculiar en este sujeto?”.
Antes de ser editor fotográfico, yo asumí que los “buenos fotógrafos” hacían “buenas fotos” porque tenían un ojo especial. Lo que encontré fue que los buenos fotógrafos hacen buenas fotos porque hacen grandes esfuerzos para tener buenos temas delante de sus cámaras. Los buenos fotógrafos anticipan sus fotos. Lo que hacen los buenos editores es ayudarlos.
No traten de decirle al fotógrafo como hacer una foto (excepto posiblemente sugerir algún efecto especial). Deben dejar que el fotógrafo siga sus propios instintos y que trepe sobre sus hombros para obtener una mejor vista: esto es, expliquen qué piensan acerca de la historia. Hablen sobre lo que pueda llegar a pasar. Pregúntense si la persona que inventó los “Post its” (papeles de notas amarillos) podría pegarse uno en la nariz. Expongan las posibilidades sin demandar verlas. En su lugar, esperen algo mejor.
Alienten a los buenos fotógrafos a trabajar por ellos mismos, para la posteridad, para sus nietos, no sólo para ustedes. Una fotografía que resuelve el problema de una revista es más interesante cuando la solución es algo que se recordará incluso cuando el problema se haya olvidado.
Los editores de texto hacen su trabajo después del hecho. Los fotógrafos tienen algo en común con Babe Ruth (bateador de béisbol), o le pegan a la bola o no. Casi todo lo que un editor de fotos hace es hecho antes de que se tomen las fotos. Qué se puede hacer una vez que las fotos están hechas aparte de sonreir?
Ningún fotógrafo puede salir hoy y hacer una foto que resuma la administración Reagan (quien era presidente cuando Loengard escribió este artículo). Las fotografías no generalizan. Pero un detalle puede dar un sentido de todo. Un dedo, el hombre. Una hoja, el árbol. Una vereda, la ciudad.

©John Loengard

A los fotógrafos no les gusta arriesgar su cobertura. Cuando hacen fotos de gente ellos gravitan hacia los retratos -imágenes estáticas fuertes que con certeza atraen la atención- fotos no riesgosas que atrapan a la gente haciendo algo. Como en una novela, la acción siempre es lo máximo. Y en verdad, la mayoría de los sujetos están estáticos. Alienten a los fotógrafos a correr riesgos. Podría la señora de 100 años doblarse para tocarse la punta de los pies?
Como eligen a un fotógrafo? La personalidad no es importante (como los barberos, los fotógrafos necesitan llevarse bien con casi todos para ganarse la vida). Pero la forma en que trabaja el fotógrafo es tan importante como la forma de vida del sujeto. Deben tener en cuenta las dos para tener éxito.
Háganse responsables cuando una nota falla. (Su trabajo es ver que esto no pase)”.

©Joe McNally


~ by hernanzenteno on August 3, 2012.

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